La evolución de las relaciones públicas en Estados Unidos

I love PR (public relations)

Si retrocedemos al pasado, podemos encontrar varios ejemplos de civilizaciones y sociedades practicando relaciones públicas. La comunicación y los esfuerzos por crear tácticas y estrategias que posibiliten el manejo de la fuerza de la opinión pública no son prácticas introducidas en los últimos tiempos.

El desarrollo de las relaciones públicas es distinto en cada país. Estados Unidos es uno de los países que más ha favorecido el crecimiento de esta profesión. Aunque los inicios de las relaciones públicas en el país norteamericano aparecen en la Guerra de Independencia a fines del siglo XVIII, los comienzos definitivos de esta profesión se desarrollan a comienzos del siglo XX.

Cutlip & Center´s Effective Public Relations, un libro catalogado como la “biblia” de las relaciones públicas, divide el desarrollo de esta profesión en siete etapas. A continuación realizaré un resumen de los períodos definidos en este libro:

1. Inicios (1900-1916)

Durante las últimas décadas del siglo XIX los Estados Unidos vivieron cambios revolucionarios que transformaron al país. Entre 1875 y 1900 la población se duplicó, las ciudades comenzaron a llenarse de gente y las industrias comenzaron a desarrollar la producción en masa.

La explotación de los recursos naturales y de las personas generó descontento, lo que a su vez permitió el desarrollo de un periodismo que criticaba a las empresas y se especializaba en sacar trapos sucios al sol. A causa de estas críticas, las corporaciones comenzaran a darse cuenta que era importante combatir esta hostilidad y cortejar a la opinión pública. En consecuencia, las relaciones públicas vivieron un intenso desarrollo entre 1900 y 1916.

2. Período de la Primera Guerra Mundial (1917-1918)

Las relaciones públicas contemporáneas emergieron a inicios del siglo XX como una medida defensiva, pero la Primera Guerra Mundial le dio un ímpetu ofensivo. Woodrow Wilson, el presidente de la época, creó un Comité de Información Pública que utilizó el poder de la promoción organizada para movilizar la opinión pública y despertar un ferviente patriotismo.

3. Período de Auge (1919-1929)

Todos los principios aprendidos durante la Guerra comenzaron a ser utilizados durante esta época. Aunque aún no aparecían métodos sofisticados de medición de opinión, el trabajo realizado por los cientistas sociales contribuyó al futuro desarrollo de las encuestas y de las investigaciones de mercado.

4. La era de Roosevelt y la Segunda Guerra Mundial (1930-1945)

Durante este período los diversos grupos se dieron cuenta que para promover sus causas iban a necesitar informar al público.  Las encuestas de Roper y Gallup se hicieron conocidas durante esta época, y algunos relacionadores públicos comenzaron a utilizar esta nueva herramienta para asesorar a sus clientes.

5. La era posguerra (1946-1964)

La nación deja de enfocarse en la guerra y comienza a desarrollarse una economía post-industrial, orientada a los servicios. Durante este período hubo un  crecimiento gigantesco en el número de libros, artículos y publicaciones de relaciones públicas. A su vez, también aumentó el número de cursos universitarios y programas diseñados para preparar a los profesionales de esta área.

6. Período de protestas y de otorgamiento de póderes (1965-1985)

El “consumismo”, “ecologismo”, “racismo” y “sexismo” fueron los temas que marcaron la agenda pública durante esta época. Los activistas promovieron cambios sociales que protegieran el medio ambiente y los derechos civiles. Las corporaciones y los relacionadores públicos tuvieron que cambiar su manera de relacionarse con los públicos pues los ciudadanos comenzaron a tener mayor poder para generar cambios en la sociedad.

7. La Edad Digital y la Globalización (1986-presente)

Los computadores y el Internet cambiaron muchas cosas. El acceso a la información y el poder que hoy tienen los ciudadanos para auto-publicar cualquier contenido ha generado una mayor preocupación por la transparencia organizacional y ha permitido a las empresas comunicarse de forma directa con sus públicos.

Patrick Thelen