McDonald’s abrirá restaurantes vegetarianos en India: ¿Una decisión acertada?

McDonald's

¿Qué pensarías si al entrar a un McDonald’s los vendedores te dijeran que no venden productos carnívoros?

Hace un par de semanas, diversos medios de comunicación informaron que la popular cadena de comida rápida abrirá en 2013 sus dos primeros restaurantes exclusivamente vegetarianos en India. La empresa pondrá sus locales cerca del Templo Dorado en la ciudad de Amritsar y en la pequeña localidad de Katra, lugar de partida para visitar el santuario de Vaishno Devi, el segundo centro de peregrinación más concurrido de India.

McDonald’s, que arribó a India en 1996, ya ha alterado su menú para satisfacer al gran número de hindúes y musulmanes que viven en el país. Mientras los primeros reverencian a las vacas como deidades y no comen su carne, los segundos evitan el puerco. Por esta razón, los locales han optado por vender cordero, pollo, pescado y diversas opciones vegetarianas.

¿Habrá tomado McDonald’s una decisión acertada? ¿Estarán contentos los consumidores en India con esta nueva opción que se les ofrece?

La Matriz FODA(Fortalezas, Oportunidades, Debilidades, Amenazas) es una buena herramienta que uno puede utilizar cuando tiene dudas de este tipo.

A continuación, realizaré un análisis FODA de la situación que está enfrentando McDonald’s en India.

Análisis situacional (FODA)

Fortalezas

1. McDonald’s siempre ha intentado satisfacer los gustos de la población de la India y ya ha desarrollado varios productos vegetarianos.

2. La empresa ha hecho un buen trabajo generando credibilidad:

  • El año 2001, se hizo público que McDonald’s condimentaba sus papas fritas con extractos de carne de vacuno. Esta noticia enfureció a la población de la India y generó rechazo y animadversión hacia la empresa. McDonald’s demostró que no utilizaba estos extractos en India y educó a los consumidores con respecto a la forma en la que preparan sus productos.

3. La empresa está  asociada con dos compañías que tienen una abundante experiencia operando en el país y entienden el mercado.

Debilidades

1. McDonald’s ha tenido dificultades aumentando su popularidad en el país. En 16 años han abierto menos de 300 locales -tienen 33.500 en el mundo.

2. No tienen experiencia manejando un restaurante 100% vegetariano.

Oportunidades

1. El potencial del país:

  • 1.200 millones de personas.
  • Se estima que en cuatro años el mercado de las cadenas de restaurantes va a aumentar de US$600 millones a US$1.200 millones.
  • Dos de cada tres Indios dicen que sus finanzas personales están bien y el 61% piensa que la mayor parte de la gente vive mejor en una economía de libre mercado.
  • Las personas que viven en las zonas en las que establecerán sus dos restaurantes son vegetarianas.

Amenazas

1. Lidiar con pensamientos religiosos y culturales:

  • El grupo nacionalista hindú Swadeshi Jagran Manch, una rama del influyente Rashtrima Swayamsevak Sangh (RSS), se va a oponer a los planes de McDonald’s pues lo considera “un intento de humillar a los hindúes.”
  • Los peregrinos pueden recibir la presencia de McDonald’s de forma negativa.
  • 79% de los indios quieren proteger su cultura tradicional de la globalización.

2. Competencia de otras cadenas internacionales de comida:

3. El templo sagrado ofrece comida vegetariana a todos sus visitantes como parte integral de sus operaciones.

Conclusión

Dado el enorme potencial del país, McDonald’s tiene una tremenda oportunidad en sus manos. Han hecho un buen trabajo intentando crear una buena relación con los consumidores indios. Es importante que manejen las críticas de forma correcta y que analicen las acciones realizadas por sus competidores. Aunque nunca han tenido un restaurante 100% vegetariano, muchos de sus productos vegetarianos ya han sido exitosos.

Patrick Thelen

Cómo pensar estratégicamente

Jim Lukaszewski - SPRF/PRCA PowerPR Conference...

Jim Lukaszewski

¿Piensas estratégicamente? ¿Te gustaría ser capaz de hacerlo?

Hace un par de días leí un artículo escrito por Jim Lukaszewski (especialista en prevención y manejo de crisis), titulado “Estrategia”. Dentro del escrito, el autor entrega una lista de cinco atributos que todo pensador estratégico debe poseer.

Las cualidades presentadas por Lukaszewski me parecieron interesantes por lo que les voy a entregar una explicación de cada una de ellas:

1. Inconsecuencia

Un verdadero estratega es intencionalmente inconsecuente. No acepta supuestos y siempre se pregunta si hay una mejor forma de realizar las cosas. Un estratega está dispuesto a escuchar nuevas ideas y jamás trabaja de forma automática.

¿Eres predecible? Recuerda que nunca generarás cambios actuando siempre de la misma forma.

2. Aproximaciones Concluyentes

Un estratega siempre busca el impacto de un resultado concluyente. Aunque la conclusión sea pequeña, siempre tendrá valor. Muchas personas centran sus energías en encontrar una “gran idea,” lo que termina impidiéndoles generar un resultado concreto.

3. Intensidad Sustancial

Lukaszewski explica que un estratega sabe identificar y concentrar su energía y dedicación a las partes más críticas de un problema u oportunidad. Es importante ser capaz de afrontar los temas claves de una situación con intensidad y no perderse en detalles intrascendentes que no generan resultados.

4. Inacción

La inacción no debe ser entendida como indolencia. Es una decisión consciente tomada por un estratega. En determinadas circunstancias, la mejor decisión es no actuar o responder de forma inmediata.

5. Pragmatismo

Lukaszewski señala que un estratega debe intentar clarificar todo y siempre trabajar con los hechos. Al hacer esto, el estratega es capaz de predecir ciertos resultados y las consecuencias (positivas y negativas) que determinadas acciones van a generar.

Patrick Thelen

La persuasión en seis etapas

Selena Gomez AMA 2010

La persuasión no es una tarea simple. Todos hemos intentando lograr que una persona piense de la forma que nosotros queremos o realice una acción que nos guste o favorezca. Aunque a veces hemos sido exitosos, en otras ocasiones hemos fracasado rotundamente.

¿A qué se debe esto? Existen diversos modelos que explican el arte de la persuasión. Entre ellos, se encuentra el del fallecido psicólogo social William McGuire. Según él, el proceso se puede dividir en seis etapas. A continuación les entregaré una breve explicación de cada una de ellas:

1.Exposición

No puedes persuadir a una persona si tu mensaje no le llega. Si quieres vender entradas para un concierto de Selena Gómez, no pierdas tiempo ni dinero insertando un aviso dentro de una revista científica o económica. Lo más probable es que tus potenciales clientes no leen este tipo de publicaciones. Lograr que el conductor de un programa radial juvenil mencione la fecha y el lugar del evento sería una mejor idea.

2. Atención

Ángela, de 15 años, tiene la radio prendida en su pieza justo cuando el conductor menciona el concierto de Gómez. Desafortunadamente, en ese momento estaba pensando en el vestido que se pondría en la noche, por lo que no prestó atención al mensaje. Si no logras que tu público preste atención, jamás lograrás persuadirlos.

3. Comprensión

¿Has escuchado o visto alguna vez un mensaje que simplemente no entendiste?  La razón se debe a que el creador de la información fue incapaz de crear un aviso claro y simple de entender. Si estás intentando comunicarte con alguien, no utilices un lenguaje que esta persona va a ser incapaz de comprender.

4. Aceptación

Cristina es compañera de Ángela en el colegio. Ella prestó atención al mensaje y lo comprendió perfectamente. El problema es que a ella no le gusta el tipo de música que Selena Gómez interpreta, por lo que en este caso tampoco hubo persuasión.

5. Memorización

Para que una persona realice la acción que uno desea, es importante lograr que retenga la información hasta que ejecute el comportamiento deseado. Es bueno comenzar a promocionar un concierto con meses de anticipación. Sin embargo, si esta información no se proporciona de forma sostenida, es muy probable que a una persona que escuchó el aviso dos meses antes, se le olvide la existencia del concierto.

6. Comportamiento

Javiera escuchó tu mensaje y tomó la decisión de ir a comprar entradas. Sin embargo, al llegar a la tienda vio que ese mismo día iba a cantar Madonna, una de sus cantantes favoritas. Javiera decidió dejar el concierto de Selena Gómez para otra oportunidad y compró entradas para ver a Madonna. Convencer al público que tu opLción es la mejor, es clave. En este caso, quizás hubiese sido beneficioso ofrecer un descuento de 10% a todos aquellos que compraran entradas al concierto de Gómez si supieron del aviso a través de la radio.

 

Patrick Thelen

Restaurante en Los Ángeles ofrece descuento por cenar sin celular

English: Iphone 4 Deutsch: Iphone 4

Hace un par de semanas, mientras cenaba en un restaurante observé a una joven pareja sentada cerca de mí. No conversaban. Ambos se encontraban inmersos en sus smart-phones y en ningún momento levantaban sus cabezas para mirarse el uno al otro.

Este comportamiento que aún sorprende a algunos (entre los que me incluyo), se está transformando en algo habitual. Sostener una conversación sin “interrupciones tecnológicas” ha llegado a ser un ejercicio difícil de realizar.

Existe un restaurante en Los Angeles, California, que está intentando cambiar esta práctica al ofrecer a sus clientes un descuento de 5 por ciento si dejan sus celulares en la entrada del local. Mark Gold, dueño y chef de Eva Restaurant, espera que este incentivo permita a sus clientes disfrutar una cena tranquila junto a sus seres queridos.

En una entrevista, Gold le señaló a KPCC (una radio pública del sur de California) que su deseo es lograr que “dos personas puedan sentarse juntas y conectarse, sin la distracción de un teléfono.”

Según Gold, poco menos de la mitad de los clientes acepta la oferta y ninguno se ha molestado por la sugerencia.

Eva Restaurant no es el primer local que ha tomado medidas con respecto al uso de los teléfonos celulares. Mientras algunos han decidido acomodar a los clientes que quieren utilizar sus smart-phones, otros han intentado desalentar su uso. (Jessica Gelt, de Los Angeles Times, escribió un interesante artículo sobre este tema.)

¿Qué te parece la oferta de Eva Restaurant? ¿Te gustaría que más restaurantes realizaran propuestas similares?

 

Patrick Thelen

La evolución de las relaciones públicas en Estados Unidos

I love PR (public relations)

Si retrocedemos al pasado, podemos encontrar varios ejemplos de civilizaciones y sociedades practicando relaciones públicas. La comunicación y los esfuerzos por crear tácticas y estrategias que posibiliten el manejo de la fuerza de la opinión pública no son prácticas introducidas en los últimos tiempos.

El desarrollo de las relaciones públicas es distinto en cada país. Estados Unidos es uno de los países que más ha favorecido el crecimiento de esta profesión. Aunque los inicios de las relaciones públicas en el país norteamericano aparecen en la Guerra de Independencia a fines del siglo XVIII, los comienzos definitivos de esta profesión se desarrollan a comienzos del siglo XX.

Cutlip & Center´s Effective Public Relations, un libro catalogado como la “biblia” de las relaciones públicas, divide el desarrollo de esta profesión en siete etapas. A continuación realizaré un resumen de los períodos definidos en este libro:

1. Inicios (1900-1916)

Durante las últimas décadas del siglo XIX los Estados Unidos vivieron cambios revolucionarios que transformaron al país. Entre 1875 y 1900 la población se duplicó, las ciudades comenzaron a llenarse de gente y las industrias comenzaron a desarrollar la producción en masa.

La explotación de los recursos naturales y de las personas generó descontento, lo que a su vez permitió el desarrollo de un periodismo que criticaba a las empresas y se especializaba en sacar trapos sucios al sol. A causa de estas críticas, las corporaciones comenzaran a darse cuenta que era importante combatir esta hostilidad y cortejar a la opinión pública. En consecuencia, las relaciones públicas vivieron un intenso desarrollo entre 1900 y 1916.

2. Período de la Primera Guerra Mundial (1917-1918)

Las relaciones públicas contemporáneas emergieron a inicios del siglo XX como una medida defensiva, pero la Primera Guerra Mundial le dio un ímpetu ofensivo. Woodrow Wilson, el presidente de la época, creó un Comité de Información Pública que utilizó el poder de la promoción organizada para movilizar la opinión pública y despertar un ferviente patriotismo.

3. Período de Auge (1919-1929)

Todos los principios aprendidos durante la Guerra comenzaron a ser utilizados durante esta época. Aunque aún no aparecían métodos sofisticados de medición de opinión, el trabajo realizado por los cientistas sociales contribuyó al futuro desarrollo de las encuestas y de las investigaciones de mercado.

4. La era de Roosevelt y la Segunda Guerra Mundial (1930-1945)

Durante este período los diversos grupos se dieron cuenta que para promover sus causas iban a necesitar informar al público.  Las encuestas de Roper y Gallup se hicieron conocidas durante esta época, y algunos relacionadores públicos comenzaron a utilizar esta nueva herramienta para asesorar a sus clientes.

5. La era posguerra (1946-1964)

La nación deja de enfocarse en la guerra y comienza a desarrollarse una economía post-industrial, orientada a los servicios. Durante este período hubo un  crecimiento gigantesco en el número de libros, artículos y publicaciones de relaciones públicas. A su vez, también aumentó el número de cursos universitarios y programas diseñados para preparar a los profesionales de esta área.

6. Período de protestas y de otorgamiento de póderes (1965-1985)

El “consumismo”, “ecologismo”, “racismo” y “sexismo” fueron los temas que marcaron la agenda pública durante esta época. Los activistas promovieron cambios sociales que protegieran el medio ambiente y los derechos civiles. Las corporaciones y los relacionadores públicos tuvieron que cambiar su manera de relacionarse con los públicos pues los ciudadanos comenzaron a tener mayor poder para generar cambios en la sociedad.

7. La Edad Digital y la Globalización (1986-presente)

Los computadores y el Internet cambiaron muchas cosas. El acceso a la información y el poder que hoy tienen los ciudadanos para auto-publicar cualquier contenido ha generado una mayor preocupación por la transparencia organizacional y ha permitido a las empresas comunicarse de forma directa con sus públicos.

Patrick Thelen

Cómo interesar a un periodista con tu noticia

Medios / Media

¿Tienes una historia que merece ser publicada por los medios de comunicación? ¿La empresa en la que trabajas acaba de lanzar un producto revolucionario que nos cambiará la vida? Si tu instinto te pide enviar esta información a todos los periodistas que conozcas, haz todo lo posible por no seguir este impulso.

Es verdad. Los reporteros necesitan historias para sus artículos o reportajes. Sin embargo, debes considerar varios aspectos si quieres que los periodistas publiquen tu noticia. A continuación, incluiré una lista de consejos que te pueden servir a la hora de proporcionar material de prensa y establecer un contacto inicial con un periodista.

1. Debes saber qué tipo de noticias cubre el periodista

Los periodistas se enfurecen cuando reciben comunicados de prensa sobre temas que no abarcan su área de cobertura. Si te comunicas con un reportero de un medio escrito, es importante leer sus artículos para así saber qué tipo de noticias le interesan y cuál es su público. Al hacer esto le demuestras que respetas su trabajo, lo que te puede abrir puertas en el futuro.

2. Ir directo al grano

Al igual que tú, hay muchísimas otras personas acercándose a los medios de comunicación para que publiquen sus historias. Si te estás comunicando con un reportero vía email, es indispensable una línea de asunto atractiva para que abra el correo. Una vez que lo haya abierto, explícale de inmediato por qué tu historia le será útil e interesante. Evita la utilización de jerga técnica -a nadie le gusta-. Los correos cortos y precisos son agradecidos pues son mucho más fáciles de digerir. Incluye un link a una página en la que el periodista pueda encontrar más información si así lo desea.

3. Averiguar la forma en la que prefiere ser contactado el periodista

Inicialmente, la mejor forma de contactarse con un periodista es a través de un email. Mientras una llamada telefónica puede interrumpir y molestar a un periodista, un correo electrónico será leído cuando él estime conveniente. Una vez establecida la relación, es importante preguntarle la forma en la que prefiere ser contactado en el futuro. Las redes sociales están siendo cada día más utilizadas por los periodistas, por lo que ya hay algunos que prefieren recibir información a través de Facebook y Twitter. La clave es estar al tanto de las preferencias de cada uno.

4. Saber en qué momento enviar la noticia

Generalmente, mientras más temprano sea enviada la historia, mejor. Aunque una noticia atractiva siempre será bien recibida, es conveniente entregarlas antes de que se realicen las reuniones editoriales. De igual modo, es importante considerar el horario del periodista. No todos trabajan durante las mismas horas y cada uno tiene preferencias con respecto a la hora en la que reciben información.

5. Estar preparado

Si a un periodista le interesa la historia es probable que te pida ayuda. Siempre debes estar preparado para ofrecerle material adicional como fotos o fuentes que podría llegar a necesitar para completar su artículo. Si no sabes la respuesta a una de sus preguntas, jamás inventes. Dile que lo averiguarás y que le entregarás la respuesta lo antes posible.

Patrick Thelen

 

Artículos relacionados:

Perfect PR pitches: NYT tech columnist picks his favorites

15 ideas para tender puentes entre relaciones públicas y periodistas

5 razones para contratar a una agencia de relaciones públicas

I love PR (public relations) (Photo credit: Lisah & Jerry Silfwer)

Muchas veces, dentro de una organización, se desarrolla un interesante y a veces acalorado debate sobre las ventajas y desventajas de contratar a una agencia de relaciones públicas.

Mientras ciertas partes consideran que la empresa posee el personal adecuado para enfrentar todas las exigencias comunicacionales, otras piensan que externalizar ciertas funciones es una necesidad.

Si actualmente necesitas convencer a tu jefe que una asesoría externa será beneficiosa para ustedes, a continuación te presento una lista de cinco razones que te pueden llegar a servir.

1. Experiencia

En algunos casos, la agencia lleva muchos más años trabajando con organizaciones que la mayor parte del personal interno. Al contratar a una agencia de relaciones públicas recibirás a un equipo de experimentados estrategas que se especializan en encontrar las mejores formas de presentar al público el valor de tu empresa.

2. Objetividad

Ciertos asuntos requieren el juicio independiente de una mirada externa que aumenta ostensiblemente el grado de objetividad. Una perspectiva diferente e ideas nuevas y frescas, puede ser precisamente lo que tu empresa necesita.

3. Servicio especializado

Muchas veces una empresa requiere un servicio especializado que su departamento de relaciones públicas no puede proveer. En ciertas ocasiones el equipo interno no tiene tiempo para desarrollar investigaciones u otras actividades que demandan dedicación. En otros casos, la empresa no posee un “know-how” digital que le permitiría maximizar la utilidad de las plataformas que les proveen las redes sociales. Las agencias muchas veces invierten en softwares de gestión comunicacional y en herramientas de optimización de motores de búsqueda (SEO, por sus siglas en inglés) que algunas organizaciones no tienen.

4. Variedad de contactos

Las agencias poseen un elevado número de contactos y ayudan a las empresas a establecer y mantener relaciones mutuamente beneficiosas con sus respectivos “stakeholders”. Generalmente, las agencias asesoran a empresas de diversas industrias, geografías y culturas, lo que les permite entregar a sus clientes un robusto pensamiento estratégico junto con variadas y efectivas propuestas.

5. Velocidad

Las agencias de relaciones públicas están preparadas para desenvolverse con velocidad y trabajar en un ambiente en el que todo sucede rápidamente. Una agencia experimentada ha manejado numerosas situaciones de crisis y debería ayudarte a identificar potenciales problemas o situaciones de crisis antes de que acontezcan.

¿Qué piensas al respecto? ¿Se te ocurren algunas otras razones?

Artículos relacionados:

Hiring a PR firm

3 reasons to hire a PR firm