Manchester United finalmente llega a Twitter: ¿Por qué se demoraron tanto?

El Manchester United finalmente tomó una decisión que muchos estaban esperando hace tiempo: abrió una cuenta oficial de Twitter (@ManUtd). De este modo, el pasado 10 de julio, el United se convirtió en el último equipo de la Liga Premier Inglesa en unirse a esta aplicación de microblogging.

La cuenta, que sólo tiene cinco días de vida, ya tiene aproximadamente 460,000 seguidores. La traducción del primer tuit de la cuenta fue: “Nueva era, mismo espíritu. La temporada comienza aquí. Hagámoslo. #mufc”.

Manchester United Tweet

Se espera que en el corto plazo, el equipo inglés abra nuevas cuentas de Twitter en distintos idiomas, para que sus fanáticos en diversas zonas del mundo también puedan seguirlos.

Para el agrado de sus hinchas en Asia, el club también abrió una cuenta en Sina Weibo, una red de microblogging china que tiene más de 500 millones de usuarios registrados.

¿Por qué se demoraron tanto en unirse a Twitter?

English: Rio Ferdinand with a Juventus player

Pese a tener 34 millones de “likes” en Facebook, el Manchester United se resistió durante mucho tiempo a unirse a Twitter.

Según el sitio web Digital-Football.com, la razón por la que los ‘Diablos Rojos’ se demoraron tanto tiempo en unirse a Twitter fue explicada el año 2012 por Jonathan Rigby, el gerente de marketing del equipo inglés. “No habrá una cuenta oficial de Twitter hasta que estemos convencidos que hemos determinado un rol para Twitter,” habrían sido sus palabras.

La gran mayoría de las empresas se unen a Twitter sin tener un claro objetivo en mente. Bajo esta mirada, la decisión de Manchester United parece razonable y sensata. Dentro del club, no querían unirse a esta red social hasta haber formulado un plan de negocios y sentirse cómodos con su estrategia.

El periódico inglés The Guardian señala que una de las razones que explican esta nueva presencia en Twitter se debe a que el club podría designar en el corto plazo a un gerente de campañas en las redes sociales. Su presencia en Twitter les daría la posibilidad de desarrollar diversas oportunidades comerciales con sus socios.

Hasta el momento, @ManUtd solo está siguiendo a 22 personas; todos ellos son jugadores o ex-jugadores del club. Entre ellos, se encuentran tres latinoamericanos: el chileno Ángelo Henríquez, el ecuatoriano Antonio Valencia y el mexicano Javier ‘Chicharito’ Hernández.

Hasta el momento, el club ha tuiteado 62 veces. Actualmente, los jugadores se encuentran de gira en Australia, por lo que gran parte de los últimos tuits incluyen fotos de su paso por este país.

También destaca un tuit que señala que el 16 de julio, habrá una sesión de preguntas y respuestas a través de Twitter con el jugador Rio Ferdinand.

Manchester United Tweets

El Manchester United es uno de los equipos más valiosos del mundo, por lo que tienen a su disposición un importante presupuesto para utilizar en sus diversas redes sociales. Será interesante observar el uso que le darán a Twitter y si esta red social les entregará los resultados que están esperando.

 

Patrick Thelen

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Las estrategias utilizadas por los New York Red Bulls para aumentar la asistencia al estadio

Red Bull New York's own TH14 Thierry Henry, ma...

El fútbol americano, el béisbol y el baloncesto han sido durante un largo tiempo los pasatiempos tradicionales estadounidenses.  Sin embargo, muchos seguidores del fútbol sostienen que es sólo cuestión de tiempo para que la Liga profesional de fútbol de Estados Unidos y Canadá, conocida como la MLS (Major League Soccer),  comience a atraer la misma concurrencia y pasión que vemos en los estadios de Inglaterra y Alemania.

Esta liga, que lleva 18 temporadas de existencia, ha ido mejorando progresivamente su posicionamiento en Estados Unidos. La asistencia a los estadios, los salarios de los jugadores y los pagos de los patrocinios y derechos deportivos para televisión han aumentado durante los años.

Según la revista The Sporting News, el fútbol se ha convertido en el tercer deporte con mayor asistencia en EE.UU., después del fútbol americano y el béisbol, y por encima del baloncesto y el hockey.

En 2012 los estadios de fútbol en EE.UU. tuvieron alrededor de seis millones de espectadores –un promedio de 18.000 por partido. Según la BBC, estos números superan los espectadores de la Serie A del campeonato brasileño.

Pese a estos auspiciosos números, atraer la atención de los fanáticos y motivarlos a asistir a los estadios no es una tarea simple. La situación es especialmente complicada en ciudades en las que existen numerosos equipos profesionales.

Uno de los equipos más afectados con esta situación son los New York Red Bulls, equipo en el que juega Thierry Henry y que atrae en promedio a 17.500 personas por partido. Este equipo debe competir contra más de 10 organizaciones profesionales de diversos deportes (New York Yankees, New York Knicks, etc.) que se encuentran en la misma zona para atraer a los fanáticos.

Como si la existente competencia no fuera suficiente, a partir del próximo mes los Red Bulls van a tener que lidiar con la reaparición de los New York Cosmos, que jugarán en la división de plata del fútbol estadounidense. Sumado a esto, Manchester City (un equipo del fútbol inglés) y los Yankees de Nueva York recientemente anunciaron la creación de un nuevo equipo de fútbol llamado  New York City Football Club. Este equipo, que contó con una inversión conjunta de US$100 millones, verá la luz en 2015.

Cambio estratégico

Durante el año pasado, los Red Bulls publicitaron sus partidos en páginas web que estaban relacionadas con el fútbol. Esta estrategia estaba enfocada en dirigirse a la base de fanáticos que ya estaba  establecida. Desafortunadamente, sus esfuerzos no obtuvieron los resultados que ellos estaban esperando.

Debido a esto, los Red Bulls se dieron cuenta que tenían que elevar su perfil y contrataron a una agencia externa (R/GA) durante este año. R/GA ha decidido que también es importante dirigirse a las audiencias que están familiarizadas con el fútbol pero que no asisten a los partidos.

Dentro de este público objetivo se encuentran las “soccer moms”. Este apelativo es utilizado para referirse a una mujer casada de clase media que vive en los suburbios y tiene hijos de edad escolar. En ocasiones, este tipo de mujer es retratada como una persona muy ocupada, que maneja un minivan y siempre transporta a sus hijos de una actividad a otra. Generalmente estas madres quieren que sus hijos realicen alguna actividad física además de su rutina escolar.

New York Red Bulls

Para dirigirse a las “soccer moms”, R/GA ha estado promoviendo las escuelas de fútbol que ofrecen los Red Bulls.

La agencia también descubrió que la mayor parte de las entradas eran compradas por personas que vivían a menos de 50 kilómetros del estadio. Al saber de dónde provienen los hinchas, han comenzado a focalizar de mejor forma sus esfuerzos publicitarios.

R/GA también está utilizando Facebook y Twitter para comunicarse con los fanáticos. Aunque los navegadores de búsqueda siguen siendo el mejor canal para vender entradas, Facebook ha ido aumentando su importancia en esta área.

Según señalan en BBC Mundo, cerca de dos millones de personas practican el fútbol en el área de Nueva York y Nueva Jersey. Pese al gran grado de competencia que deben enfrentar los New York Red Bulls para acceder y convencer a estas personas a asistir al estadio, este elevado número demuestra que el potencial es enorme. Si se dirigen a ellos de forma apropiada es altamente probable que la asistencia a sus partidos suba de forma considerable.

Un título siempre ayuda

Cualquier fanático o fanática del fútbol puede señalar que la motivación para ir al estadio aumenta exponencialmente cuando su equipo gana. Entre los 10 equipos que han participado en la MLS desde sus inicios, los New York Red Bulls son los únicos que aún no ganan un campeonato. Obtener un título les haría bastante bien y ciertamente ayudaría a simplificarle el trabajo al equipo comunicacional.